Voormalig Microsoft-ingenieur die 9 jaar gevangenisstraf uitzit in een zaak waarin het gebruik van Bitcoin-mixers betrokken is

Een Amerikaanse rechtbank in Seattle heeft een voormalige Bitcoin Era ingenieur veroordeeld tot 9 jaar gevangenisstraf nadat hij hem schuldig had bevonden aan 18 federale misdrijven in verband met zijn uitgebreide plan om de techgigant $ 10 miljoen te bedriegen. Bij het vellen van het vonnis beschuldigt de rechtbank Volodymyr Kvashuk, een software-ingenieur en een Oekraïense burger, voor een poging om digitaal bewijsmateriaal te maskeren door het gebruik van bitcoin-mixers en het illegale gebruik van accounts en wachtwoorden van collega’s om dit plan te ondersteunen.

Geavanceerde behuizing

Volgens gerechtelijke gegevens was Kvashuk, een Oekraïense burger, in februari 2020 veroordeeld voor verschillende tellingen van fraude, witwassen van geld, identiteitsdiefstal en het indienen van valse belastingaangiften.

In zijn reactie op de veroordeling brengt de Amerikaanse advocaat Brian T Moran een eerbetoon aan „wetshandhavingspartners en het kantoor van de Amerikaanse advocaat“ voor het winnen van de zaak die „geavanceerde, technologische vaardigheden vereist om te onderzoeken en te vervolgen“. In een reactie op de ernst van de straf zegt de Amerikaanse advocaat:

„Stelen van je werkgever is al erg genoeg, maar stelen en laten lijken dat je collega’s de schuld hebben, vergroot de schade tot meer dan dollars en centen.“

Volgens documenten die bij de rechtbank zijn ingediend, wordt Kvashuk, die betrokken was bij het testen van het online verkoopplatform van Microsoft, ervan beschuldigd ‚die testtoegang te gebruiken om‘ in valuta opgeslagen waarde ‚(CSV) te stelen, zoals digitale cadeaubonnen.‘ ‚

Royale levensstijl

Met de opbrengst van de verkoop van cadeaubonnen kocht Kvashuk „een huis aan het meer van $ 1,6 miljoen dollar en een Tesla-auto van $ 160.000“. Toen de diefstallen escaleerden, begon Kvashuk „test-e-mailaccounts te gebruiken die aan andere werknemers zijn gekoppeld“ om zijn sporen uit te wissen. Het document voegt toe:

Hij gebruikte een bitcoin ‚mixing‘-service in een poging de bron van het geld te verbergen dat uiteindelijk op zijn bankrekening terechtkwam. In totaal werd gedurende de zeven maanden van de illegale activiteit van Kvashuk ongeveer $ 2,8 miljoen aan bitcoin overgemaakt naar zijn bank- en investeringsrekeningen. Kvashuk diende vervolgens valse belastingaangifteformulieren in en beweerde dat de bitcoin een geschenk was van een familielid.